美国空军急坏了 全球鹰坠机后却没合适直升机去回收残骸

kahteng00     2017-08-16     检举

 

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全球鹰坠机地点

2017年6月21日,美国空军的一架RQ-4全球鹰无人机坠毁在惠特尼山附近,坠机地点位于红杉国家公园和加州印约国家森林公园边界处。人们很难抵达这处崎岖的茂密森林地形。

当天,这架大型“全球鹰”无人驾驶侦察机从比尔空军基地起飞,计划降落在西北560公里处的爱德华兹空军基地,结果却坠毁在惠特尼山附近。由于美国空军没有合适的直升机去坠机地点回收残骸,所以在事故发生一个多星期之后,军方仍然无法确认坠机原因。

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维护中的庞大全球鹰

2017年6月30日,爱德华兹空军基地的美国空军试飞中心在联邦政府的承包项目网站上发布招标,要求雇至少一架民用重型直升机去事故地点回收无人机残骸。

美国空军军在招标说明上提供了坠机地点的网格坐标和坠机现场照片,以及承包商建立营地的可能地点。残骸分散得很开,美国空军没有具体说明希望回收全部还是部分重点残骸,但鉴于“全球鹰”项目在耗资100亿美元后才生产了不到50架的数量,所以该机的任何残骸都可能具有很高的回收价值。

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MS-177传感器生成的画面

此外,爱德华兹空军基地试飞中心的“全球鹰”还可能携带着敏感秘密设备。2017年初,试飞中心给至少一架“全球鹰”装上了MS-177多光谱传感器进行测试,MS-177是一款能够在可见光到红外宽波段区域工作的多光谱传感器,由美国联合技术公司研制,将为美军提供远前所未有的距离侦察与监视成像能力。长期以来,美国空军一直在致力于扩展“全球鹰”的传感器组件。

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全球鹰无人机

军方还在招标说明中透露这架“全球鹰”安装的光学透镜在镀膜中含有钍,钍是一种放射性物质,会在衰变中辐射出α粒子。如果镜片在坠机中被烧毁被熔化,那么镀膜材料就可能在这个过程中发出α辐射。军方还警告说人员搬动残骸时可能会吸入有害的玻璃纤维,飞机泄露的燃油和破损的镍镉电池也会污染环境。

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于是军方规定承包商在回收作业中要把“所有残骸和任何含有有害物质的残片都运输至政府指定降落场附近,同时要采取措施尽量减少对环境的污染。”

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S-64起重直升机

由于残骸敏感,并不适合去雇佣俄罗斯的米-26直升机。而美国国内适合回收作业的民用重型直升机只有两种,一是西科斯基S-64“空中吊车”起重直升机,其军用型号就是CH-54“塔赫”,另一种是波音234UT纵列双旋翼直升机,其军用型号就是大名鼎鼎的CH-47“支奴干”。

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目前这两种重型直升机都活跃在美国森林消防和林业领域,S-64的主要运营商是美国俄勒冈州的埃里克森空中吊车公司,共拥有17架这种直升机。埃里克森公司早在上世纪70年代就在建筑领域开始使用“空中吊车”,随后开始越来越多地关注这种直升机本身。公司在1992年从西科斯基手中获得了S-64的制造权,开始在全球销售翻新机,把从军方退役的CH-54A翻新成S-64E,把CH-54B翻新成S-64F,并命名为“飞行吊车”。

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波音234UT消防直升机

1978年夏波音·伏托尔公司宣布了Model 234“商用支奴干”,该机的设计基于CH-47C,也具有一些后期型军用“支奴干”的特性,诸如安装气象雷达的长机鼻、机身两侧大油箱等。但该机的销售很失败,一种只制造了8架,最后全被美国哥伦比亚公司收购并升级成Model 234UT(通用)型,增大了载重量和载油量。

无论埃里克森还是哥伦比亚公司中标,都要尽快开始回收了,因为现在已经到了加州的山火季节,目前有两处起火点已经相对接近坠机现场。森林大火不仅会烧毁残骸,还会产生强烈的上升气流,使直升机回收作业变得十分危险。很明显,美国空军现在已经十分焦急,希望有人能尽快回收散落在森林中无人机残骸。

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